英文單字怎麼背怎麼忘嗎?分享我的背單字心法

螺絲

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最近很多在準備雅思的朋友在看了之前我分享的幾篇文章之後私訊問了我是怎麼背單字的?

其實我在上一篇文章就有小篇幅說明,也推薦大家在準備雅思的時候遇到不會的單字可以寫在自己的專屬單字本裡,但今天我會更仔細針對我自己背單字心法做心得分享。(不確定是不是適合每個人但大家可以參考一下)

一、關於「我們是怎麼記東西的?」

在談論背單字之前,我想先討論「我們是怎麼記憶東西的」。

要確實地將東西學起來,放在永久記憶裡,最有效的是retrieval practice!
這一點在我之前推薦的Coursera課程-學習如何學習有很詳盡的說明,最近我聽的一本書Powerful Teaching 也有提到。

所謂的retrieval practice 指的是練習從你的腦袋裡去拉出你要學的東西。
很抽象嗎?我來舉個例子。 假如有個單字叫做 「 hematoma 血腫 」, 等個五秒,現在你眼睛閉起來,我問你,你知道血腫的英文是什麼嗎?如果你開始回想血腫的英文並且嘗試從你的腦袋抓取那個單字,那麼你就是在做retrieval practice。這就是為什麼許多老師喜歡考試,因為考試是一種最直觀的retrieval practice。

那retrieval practice怎麼做最有效呢?一般來說,這個方法會伴隨著Spacing。也就是說當到想背的單字之後馬上做retrieval practice的效果並不是最好的,目前從我看到的書以及課程中,多數是支持如果retrieval practice在得到知識之後的幾天後(也就是所謂的Spacing)再做最好。我再舉個例子。你今天在我這篇文章學到hematoma這個單字,如果你可以在兩天後再次回想這個單字的意思,那麼你可能會比沒有再做回想的人記得還牢。

PS. 除了上述兩點之外,還有Interleaving以及Feedback & Metacognition,有興趣知道的話可以看這個網站:https://www.retrievalpractice.org/strategies/power-tools 

也就是說當你看到一個不會的單字,把它抄到自己的單字本裡面,並不是可以把這個單字記起來的最重要的關鍵。重要的關鍵是,你有沒有再回頭來嘗試著背這些單字,以及你有沒有去回想這些單字。

二、擺脫讓你感到壓力的讀書習慣

第二點我想討論的是「讀書的習慣」。有些人習慣規定自己一天內要背50個單字,但對我來說背50個單字這種定量的背單字的規定會讓我覺得壓力很大,有時候沒有辦法在指定的時間內完成背幾個單字的任務,會讓我喪失很大的信心。(我相信應該有些人反而比較習慣這樣規定自己)所以我的話會規定自己每天撥一定的時間來背單字,但不強迫自己一定要背多少個。

三、你有背對單字嗎?

第三點我想討論的是,有些人會純粹只背單字的中文意思,但是忘記其實單字的用法、詞性、搭配詞、如何造句等才是最重要的!我們實際來看個例子。

如果今天看一篇跟中風(stroke)有關的文章,你有可能會遇到這幾個字:

haemorrhage (n.)

haemorrhagic (adj.)

haematoma (n.)

這三個單字翻譯成中文分別是,haemorrhage出血、haemorrhagic 出血的、haematoma 血腫

但是今天你想要說「出血性中風」的話,應該用哪一個字呢?答案就是haemorrhagic stroke。如果你今天從來沒有學過出血性中風的英文,但你知道這三個單字的詞性,那你應該可以用詞性去判斷要用哪一個。如果你在抄寫這個單字時有順便抄例句的習慣,你甚至應該秒解haemorrhagic stroke,因為他們很常黏在一起。


所以在抄寫單字讓自己的單字本裡時,我會抄這個單字的詞性、慣用法,以及例句。可以的話我還會補充同義詞跟反義詞。至於單字本身的意思的話,我並不會抄寫英英詞義,是因為我覺得當我要複習這個單字然後看英文詞義的話會比較慢,如果我知道用法,寫中文詞義在上面看可以加快我的複習速度的話我沒有覺得不好。(但這就看個人,我有看過有些人分享他們在抄單字在單字本上的時候會放英文的詞義解說,我覺得也很好,只不過我個人會在複習的時候覺得看的速度會慢一點,所以我放中文詞義。)

四、實際上的執行

基於我以上講的幾點,抄寫的部分實際上我的執行就會是像是第三點講的一樣,我抄寫單字在我的單字本的方式是會涵蓋單字的中文詞義(我通常會寫在摺起來可以遮住的地方)、詞性、搭配詞,然後例句加上偶爾會有同義詞跟反義詞。

那背單字的話,我是會在準備雅思的時候每天撥一個小時背單字,這一個小時是不包含抄寫單字的喔!也就是說抄寫單字在單字本上面這個動作是我在檢討雅思的時候做的。這一個小時背單字的時間是單純就是拿來背單字。但是這個一個小時,我會分配一部分的時間拿來背我之前的背的單字,一部分的時間拿來背我今天需要背的單字。聽起來也很抽象,所以我再舉個例子:

今天假如我的單字本裡面總共有10頁單字,我昨天背到第五頁,所以我這一個小時的首要任務是先從第一頁開始背到第五頁!你沒看錯!就是一到五頁!!(請大家背舊的單字時並不是看過而已喔!而是要去回想RETRIVAL PRACTICE 這些單字的意思和用法,這一步是想達到我之前說的SPACING,我有時候會甚至幫自己出考卷然後隔個幾天寫),假如我光是前面複習就已經花了40分鐘,那我剩下的20分鐘也許只能背一頁,所以我今天的進度就到第六頁。

我覺得這個方式可能和大家想像的不太一樣,但是我確實利用這個方式紮紮實實地記得蠻多的單字。而且對於記得這些單字也有辦法運用自如。然後我在準備雅思以外的時間我每天都會看一點Netflix,久而久之累積起來之後,我發現常常影集裡面就會有我背過的這些單字!就越來越有成就感心裡的壓力也比較不會那麼大。

最後我想說,有些人曾私訊向我訴苦,他們覺得自己沒有辦法把單字背好,因而感到很無力。老實說我也有很長一段時間是這樣覺得。不過後來隨著時間久了,我發現背單字本身就真的是一個痛苦且漫長的過程,單字的能力不是一天兩天就能突飛猛進,而是要每天小劑量吸收,所以如果你每天都有背單字,建議你可以調整心態,繼續一點一點地努力,我相信你可以的!

 

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